Activista comunitario aprovecha el poder del emprendimiento para realizar cambios progresivos en su comunidad

Criado en una familia de comerciantes inmigrantes, Alejandro Flores-Munoz aprendió sobre emprendimiento desde una temprana edad. Él observó a su madre, una madre soltera que vivía en el sur de California, trabajando a tiempo completo, mientras hacía malabares vendiendo perfumes, joyas y postres de puerta en puerta. Hoy en día, él mismo es un emprendedor, con varias labores, vendiendo botones personalizados y gafas de sol, y un orgulloso copropietario de Stokes Poke, un proveedor de comida Hawaiana y un negocio emergente en Denver, Colorado.

Alejandro trabajó durante muchos años como organizador de campañas políticas para elecciones estatales y locales en California antes de mudarse a Denver en 2016, para continuar su trabajo en la política. Pero en el 2018, Alejandro decidió que era hora de invertir sus ahorros en una actividad secundaria mucho más sólida y compró los derechos y el plan comercial de Stokes Poke. Junto con un socio comercial, Alejandro trabajó a tiempo parcial durante aproximadamente un año, antes de dar el paso y convertirse en propietario de una pequeña empresa a tiempo completo.

Alejandro comparte, “Después de dejar mi trabajo de 9 a 5 para dedicar toda mi atención a Stokes Poke, contraté empleados y trabajé incansablemente para mantenerlos a ellos, a mi socio comercial y para mí. Como emprendedor inmigrante, estoy en el camino de crear riqueza generacional y quiero animar a otros a construir sus propios negocios."

Antes de la pandemia de COVID-19, Stokes Poke servía entre 300 y 500 platillos al día, seis días a la semana. “Lo estábamos haciendo tan bien que expandimos nuestro negocio de solo comida Hawaiana a crear una cocina virtual llamada Combi Tacos, una sucursal de catering que sirve tacos Mexicanos,” él dice.

Pero con las ventas cayendo drásticamente después de que la orden de Más Seguros en Casa tuvo efecto, Alejandro tiene suerte si sirve 50 pedidos al día. Su modelo de negocio cambió de autoservicio a platillos preenvasados, y rápidamente aplicó las pautas de seguridad para mantener seguros a sus clientes y a su equipo.

Como la mayoría de los propietarios de pequeñas empresas, Alejandro ha hecho todo lo posible con la esperanza de mantener vivo su negocio. Él aplicó al Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) y al Programa de Préstamos por para Agravios Económicos por Desastres (EIDL). Le negaron el EIDL, pero se le aprobó un préstamo de PPP.

“Este fue un paso muy importante en nuestro proceso,” él dice. "Esta fue la primera vez que solicitamos capital y creo que nunca nos hubieran aprobado un préstamo antes de COVID-19."

En cada paso de su camino, Alejandro ha acumulado una gran cantidad de conocimiento que le permiten comprender y realizar negocios. "Con mi negocio de gafas de sol, aprendí cómo comercializar pequeñas empresas y cómo importar productos de otros países."

Ahora, después de postularse para los programas de ayuda federal, tiene una mejor comprensión de cómo llevar la contabilidad de su negocio, lo que lo pone en una mejor posición para futuras oportunidades de acceder al capital.

A medida que pasa el tiempo y Alejandro continúa construyendo su portafolio, él espera seguir encontrando alianzas creativas para trabajar con organizaciones que apoyen a comunidades desatendidas. Él explica: “Los inmigrantes indocumentados como yo se enfrentan a una batalla cuesta arriba para lograr el éxito. Nuestro camino comienza con una desventaja, ya que a menudo no tenemos acceso a los recursos o no conocemos los recursos existentes. Sin embargo, también estamos acostumbrados a superar barreras y podemos lograr el éxito mediante el trabajo duro."

En Septiembre, Small Business Majority está celebrando el Mes Nacional de la Herencia Hispana (del 15 de Septiembre al 15 de Octubre) compartiendo historias de empresarios Latinos y cómo han cambiado su negocio durante la pandemia. Small Business Majority está compartiendo historias como la de Alejandro Flores-Munoz para educar a los encargados de formular políticas sobre lo que los propietarios de pequeñas empresas necesitan para sobrevivir esta crisis. Ayúdenos a correr la voz de lo que los responsables de las políticas deben hacer para apoyar a los propietarios de negocios para que nuestra economía se recupere compartiendo su historia o firmando nuestra carta al Congreso.

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